Iedereen kent het stekelige diertje wel: de egel. In eerste instantie zou je zeggen dat de egel totaal niet op de mens lijkt. Nu is dat voor een groot gedeelte ook wel zo, maar de voetjes van de egel zijn zeer speciaal. Deze zijn namelijk precies hetzelfde opgebouwd als de handen van de mens en dat komt in de natuur maar zelden voor. Op het moment gaat het slecht met de Egel. De leefgebieden worden kleiner en kleiner en er komen steeds meer gevaren, zoals wegen.

Het belang van de egels

Net als alle dieren en planten maken de egels onderdeel uit van het ecosysteem. Ze zijn hierbinnen ook erg belangrijk voor de mens. De afgelopen zomer zagen we ontzettend veel slakken lopen. Dit kwam grotendeels door het zeer geschikte weer voor de slakken, maar er was nog een andere oorzaak. Doordat het aantal egels steeds minder wordt, zullen het aantal prooien toenemen. Een voorbeeld hiervan is de slak. Dit zien we echter ook terug bij andere insecten. Egels zijn dus erg belangrijk bij de bestrijding van plagen. Tevens is de egel o.a. een aaseter. Doordat ze voedselresten en aas opeten, ruimen ze de natuur op.

Hoe kunnen we de egel helpen

We kunnen op de volgende manieren de egels een beetje helpen:

  1. Doordat de leefgebieden kleiner worden is het belangrijk dat we ze schuilplaatsen bieden aan de egel. Dit kun je doen door een egelhuis te plaatsen en een rommelhoekje in de tuin te maken, waar bladeren e.d. gewoon kunnen blijven liggen.
  2. Zie je op plaatsen regelmatig dode egels liggen (bijvoorbeeld lang een weg), laat het dan de gemeente weten, zodat ze ervoor kunnen zorgen dat de egels op die locatie niet de weg kunnen oversteken.
  3. Laat de egels in de natuur. Regelmatig worden er nestjes met jonge egels gevonden. De moeder let bijna altijd op, maar zal niet komen opdagen als er mensen in de buurt zijn. Alleen als je zeker bent dat ze verlaten zijn, kunt je ze helpen.
  4. Verplaats de egels niet. Het kan namelijk zijn dat het een vrouwtje in met jongen.
  5. Je mag alleen een egel verplaatsen als hij op de straat loopt. Breng hem echter niet ver weg. Verplaats een egel alleen met handschoenen.
  6. Een veel gemaakte fout is dat mensen egels melk geven. Dit is dodelijk. Geef ze alleen water of geitenmelk.
  7. Voer de egels bij. Je kunt ze voer geven zoals kattenbrokken.
  8. Zorg dat de egels toegang hebben tot je tuin en buurtuinen. Hierdoor kunnen ze gevaarlijke wegen vermijden.