Wij als mensen gebruiken namen, maar doen dieren dat ook? Deze vraag zette me aan het denken. Mannen en vrouwen hebben namelijk een brein van respectievelijk 1,4 en 1,2 kg. Terwijl olifanten een brein van 5 kg hebben en walvissen zelfs een brein van 7 kg. Je zou dan ook zeggen dat ze meer met hun hersens kunnen doen als mensen.

Als we bijvoorbeeld kijken naar de chimpansee. Hun DNA is voor meer dan 99% hetzelfde als het DNA van de mens. We zien bij de chimpansees dan ook een soort van namen terug. Ze gebruiken hiervoor alleen geen spraak, maar maken gebruik van unieke signalen. Dit zou je dus ook kunnen zien als namen.

Olifanten zijn ook super intelligent. Ze onthouden routes van duizenden kilometers lang. Daarnaast hebben ze gevoel voor humor, tonen ze compassie, werken ze samen en zijn ze zelfbewust. Wat heel speciaal is, is dat ze andere dieren in nood helpen. Dit is een eigenschap die de mens ook heeft. Tevens weten we dat ze doden herdenken. Ze hebben zelfs begraafplaatsen. Een artikel wat me ongeveer negen jaren geleden erg raakte, was een artikel uit de National Geographic. Dit artikel ging over een olifantenopvangcentrum in Nairobi, Kenia. Op een dag kwam daar een olifant binnen, een weesje. Haar moeder was doodgeschoten en zijn had een speer recht door haar hoofd. Weesjes sterven regelmatig van verdriet. Om dit te voorkomen is een hechte band met de verzorgers nodig. Ze hadden dan ook vaak een soort van boks, met slurf en vuist. Na zes jaren van intensieve zorg werd deze olifant vrijgelaten. 20 jaren na de vrijlating kwam de olifant toevallig weer langs het opvangcentrum. Ze rende op haar verzorger af die er nog steeds werkte. Ze hebben dus zeker de intelligentie, maar of ze namen gebruiken, daar zijn we nog niet uit.

Van orka’s en walvissen is bekend dat ze na een tijdje weg te zijn van de groep elkaar persoonlijk begroeten. Dit gaat ook met een soort van naam. Tevens weten we dat verschillende groepen ook verschillende dialecten hebben, net als mensen dat ook hebben.

Echte namen

Van 1 diersoort is zelfs bekend dat ze op dezelfde manier als mensen namen gebruiken. Namelijk bij dolfijnen. Deze hebben allemaal een naam. Zo spreken ze elkaar dan ook aan en als een dolfijn van een onbekende groep deze naam zegt, reageren ze daar ook op.

We zien dus dat dieren wel degelijk namen gebruiken en waarschijnlijk zullen ze nog vele malen intelligenter zijn dan wij nu denken.