Haaien zijn al veel langer op de aarde dan wij als mensen. De eerste soorten ontstonden ongeveer 425 tot 455 miljoen jaar geleden. Iedereen kan wel een aantal soorten opnoemen, zoals de witte haai, de hamerhaai, de blauwe haai en de tijgerhaai, maar er zijn wel 440 soorten haaien. De haaien behoren tot de kraakbeenvissen.

Mens en haai

Wij als mensen zien de haai meestal als een gevaarlijke diersoort. Echter zijn er maar 4 echt gevaarlijke soorten haaien voor de mens, namelijk:

  • De tijgerhaai
  • De oceanische witpunthaai
  • De stierhaai
  • De witte haai

Ieder jaar sterven er echter veel meer haaien door de mensen dan andersom. Jaarlijks worden er ongeveer 100 mensen aangevallen door haaien. Hiervan zijn er helaas rond de 20 dodelijk. Wij als mensen doden echter veel meer haaien, namelijk rond de 100.000.000 per jaar. Er wordt zowel op gevist, maar ze gaan ook vaak dood door bijvangst.

Het belang van haaien

De laatste jaren sterven er ontzettend veel haaien en er zijn dan ook veel met uitsterven bedreigde soorten. Dit komt door ons, door de mensen. Haaien zijn echter zeer belangrijk voor het ecosysteem. Het zijn namelijk de toppredators van de oceanen. Door de dalende populaties krijgen prooidieren meer kans en dit zorgt dan ook voor plagen. Deze plagen zijn ook zeer slecht voor de visserij, aangezien hierdoor andere, kleinere soorten zullen uitsterven. Tevens zijn Haaien aaseters. Doordat zij de oceaan schoonhouden, blijft deze gezond. Zonder de haaien zouden parasieten en bacteriën een grote rol gaan spelen, waardoor er veel meer ziektes ontstaan. Kortom, we kunnen de haai dus niet missen!